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Un recente studio ha evidenziato che una dieta salutare prevede un moderato consumo di carboidrati.

  1. Un recente studio ha evidenziato che una dieta salutare prevede un moderato consumo di carboidrati.

Una dieta che prevede un moderato consumo di carboidrati pare essere la scelta migliore per la salute. Questo è quanto suggerisce una recente ricerca pubblicata sulla rivista The Lancet Public Health.

Lo studio osservazionale in questione, che ha coinvolto oltre 15.400 persone negli Stati Uniti, ha rilevato che diete che prevedono un intake di carboidrati minore del 40% e quelle in cui il consumo di carboidrati copre oltre il 70% del fabbisogno energetico hanno sono associate ad una maggiore mortalità rispetto a quelle che prevedono un moderato consumo di carboidrati (pari al 50-55% del fabbisogno energetico quotidiano.

Una meta-analisi di studi sull’assunzione di carboidrati, che complessivamente ha osservato 432.000 persone provenienti da oltre 20 paesi, suggerisce anche che non tutte le diete a basso contenuto di carboidrati sembrano uguali – mangiare più proteine ​​e grassi a base animale da alimenti come il manzo l’agnello, il maiale, il pollo e il formaggio invece dei carboidrati sono associati a un maggior rischio di mortalità. D’altra parte mangiare più proteine ​​e grassi vegetali da alimenti come verdure, legumi e noci era legato alla mortalità inferiore.

“Abbiamo bisogno di guardare con attenzione a quali sono i composti salutari nelle diete che forniscono protezione”, afferma Sara Seidelmann, Clinical and Research Fellow in Cardiovascular Medicine di Brigham and Women’s Hospital, Boston, USA, che ha guidato la ricerca.

“Le diete a basso contenuto di carboidrati che sostituiscono i carboidrati con proteine ​​o grassi stanno guadagnando popolarità diffusa come strategia di perdita di peso e salute.Tuttavia, i nostri dati suggeriscono che le diete a basso tenore di carboidrati a base animale, che sono prevalenti in Nord America ed Europa, potrebbero essere associate a una durata di vita più breve e dovrebbe essere scoraggiato, invece, se si sceglie di seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati, lo scambio di carboidrati per più grassi e proteine ​​vegetali potrebbe effettivamente promuovere un invecchiamento sano a lungo termine “.

Precedenti studi randomizzati hanno dimostrato che le diete a basso contenuto di carboidrati sono utili per la perdita di peso a breve termine e migliorano il rischio cardiometabolico. Tuttavia, l’impatto a lungo termine della restrizione dei carboidrati sulla mortalità è controverso con la ricerca prospettica che finora produce risultati contrastanti. Inoltre, studi precedenti non hanno affrontato la fonte o la qualità delle proteine ​​e dei grassi consumati nelle diete povere di carboidrati.

Per affrontare questa incertezza, i ricercatori hanno iniziato studiando 15.428 adulti di età compresa tra 45 e 64 anni provenienti da diversi background socioeconomici di quattro comunità statunitensi (Forsyth County, NC, Jackson, MS, Minneapolis, MN e Washington County, MD) iscritti alla coorte ARIC tra 1987 e 1989. Tutti i partecipanti hanno riferito di aver consumato 600-4200 kcal al giorno per gli uomini e 500-3600 kcal al giorno per le donne, e i partecipanti con un apporto calorico estremo (alto o basso) sono stati esclusi dall’analisi.

All’inizio dello studio e ancora 6 anni dopo, i partecipanti hanno completato un questionario dietetico sui tipi di alimenti e bevande che hanno consumato, su quale porzione e su quanto spesso, che i ricercatori hanno utilizzato per stimare la media cumulativa delle calorie derivate dai carboidrati, grassi e proteine

I ricercatori hanno valutato l’associazione tra l’assunzione complessiva di carboidrati (categorizzata dai quantili) e tutte le cause di mortalità dopo aggiustamento per età, sesso, razza, apporto energetico totale, istruzione, esercizio fisico, livello di reddito, fumo e diabete. Durante un follow-up mediano di 25 anni, 6283 persone sono morte.

I risultati hanno mostrato un’associazione a forma di U tra l’assunzione complessiva di carboidrati e l’aspettativa di vita, con un basso (meno del 40% delle calorie dai carboidrati) e un’assunzione elevata (più del 70%) di carboidrati associati a un più alto rischio di mortalità rispetto a un consumo moderato ( 50-55% di calorie).

I ricercatori hanno stimato che, a partire dai 50 anni, l’aspettativa di vita media era di 33 anni in più per chi aveva un consumo moderato di carboidrati – 4 anni più lunghi rispetto a quelli con un consumo di carboidrati molto basso (29 anni) e 1 anno più lungo rispetto a quelli con carboidrati alto consumo (32 anni). Tuttavia, gli autori sottolineano che dal momento che le diete sono state misurate solo all’inizio della sperimentazione e 6 anni dopo, i modelli alimentari potrebbero cambiare nell’arco di 25 anni, il che potrebbe rendere meno sicuro l’effetto riportato del consumo di carboidrati sulla durata della vita.

Nella fase successiva dello studio, gli autori hanno eseguito una meta-analisi dei dati di otto potenziali coorti (incluso l’ARIC) che hanno coinvolto dati di 432.179 persone nei paesi nordamericani, europei e asiatici. Questo ha rivelato tendenze simili, con partecipanti le cui diete complessive erano alte e basse in carboidrati con un’aspettativa di vita più breve rispetto a quelli con un consumo moderato.

Come spiega Seidelmann, “Un midrange di assunzione di carboidrati potrebbe essere considerato moderato in Nord America ed Europa dove il consumo medio è di circa il 50% ma basso in altre regioni, come l’Asia, dove la dieta media è costituita da oltre il 60% di carboidrati”.

In ulteriori analisi che hanno esaminato se la fonte di proteine ​​e grassi favorita nelle diete a basso contenuto di carboidrati – a base vegetale o animale – fosse associata alla durata della vita, i ricercatori hanno scoperto che la sostituzione di carboidrati con proteine ​​e grassi da fonti animali era associata a un più alto rischio di mortalità rispetto all’assunzione moderata di carboidrati. Al contrario, la sostituzione di carboidrati con alimenti a base vegetale era legata a un minor rischio di mortalità (tabella 3).

“Questi risultati mettono insieme diversi filoni che sono stati controversi: troppi e troppo pochi carboidrati possono essere dannosi, ma quello che conta di più è il tipo di grassi, proteine ​​e carboidrati”, afferma Walter Willett, professore di Epidemiologia e Nutrizione ad Harvard TH Chan Scuola di salute pubblica e co-autore dello studio.

I risultati mostrano associazioni osservazionali piuttosto che causa ed effetto. Considerando le prove di altri studi, gli autori ipotizzano che le diete di tipo occidentale che limitano pesantemente i carboidrati spesso comportano un minor apporto di verdure, frutta e cereali e portano a un maggiore consumo di proteine ​​e grassi animali – alcuni dei quali sono stati implicati nella stimolazione percorsi infiammatori, invecchiamento biologico e stress ossidativo – e potrebbe essere un fattore che contribuisce al maggiore rischio di mortalità. Mentre le diete ad alto contenuto di carboidrati (comuni nelle nazioni asiatiche e economicamente più avvantaggiate) tendono ad essere elevate nei carboidrati raffinati come il riso bianco, possono anche contribuire a un carico glicemico cronicamente alto e ad esiti metabolici peggiori.

“Questo lavoro fornisce lo studio più completo sull’assunzione di carboidrati che è stato fatto fino ad oggi e ci aiuta a capire meglio la relazione tra i componenti specifici della dieta e la salute a lungo termine”, afferma il dott. Scott Solomon, The Edward D Frohlich Illustri Chair a Brigham e Women’s Hospital e professore di medicina presso la Harvard Medical School, e autore senior sulla carta. “Mentre uno studio randomizzato non è stato eseguito per confrontare gli effetti a lungo termine dei diversi tipi di diete a basso contenuto di carboidrati, questi dati suggeriscono che lo spostamento verso un consumo più vegetale è probabile che aiuti ad attenuare le principali patologie morbose”.

Gli autori osservano alcune limitazioni, tra cui il fatto che i modelli dietetici sono basati su dati auto-riportati, che potrebbero non rappresentare accuratamente il consumo di cibo dei partecipanti; e che le loro conclusioni sulle fonti animali di grassi e proteine ​​potrebbero avere una minore generalizzabilità per le popolazioni asiatiche che tendono ad avere diete ricche di carboidrati, ma spesso consumano pesce piuttosto che carne. Infine, dato il numero relativamente piccolo di individui che seguono diete a basso contenuto di carboidrati a base vegetale, sono necessarie ulteriori ricerche.

probabilmente è necessaria una certa quantità per soddisfare le richieste di energia a breve termine durante l’attività fisica e per mantenere l’assunzione di grassi e proteine ​​all’interno dei rispettivi punti dolci. Sulla base di questi principi, un apporto moderato di carboidrati (ad esempio, circa il 50% dell’energia) è probabilmente più appropriato per la popolazione generale rispetto alle assunzioni molto basse o molto elevate.

[expand title=”Riferimenti bibliografici”]

https://www.thelancet.com/journals/lanpub/article/PIIS2468-2667(18)30135-X/fulltext

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