Vitamine e integratori

Panax ginseng, il ginseng rosso coreano

Il panax ginseng è una pianta perenne originaria dell'Asia orientale.
Il suo utilizzo a scopi terapeutici risale a più di 4000 anni fa, il che ne fa una delle piante medicinali più antiche nel mondo: le prime tracce del suo utilizzo sono state rinvenute in Corea del Nord, nella Cina del Nord, in Siberia e nel Nord America.
panax-ginseng-c.a.-meyer

Il ginseng e le sue varietà

Il termine ginseng (panax) si riferisce ad un genere di diverse piante perenni aventi un fusto alto una settantina di centimetri, con delle radici carnose di colore giallo paglierino.

Le radici sono commestibili.

Esistono più varietà di ginseng panax:

  • una coreana (panax ginseng C.A.Meyer),
  • una americana (panax quinquefolium L.),
  • una cinese (panax notoginseng).

Esiste poi una specie giapponese (chikutsunin Jin), ed un tipo di  ginseng siberiano (questo però non appartenente alla specie panax) denominato eleuteroccoccus senticosus maxim.

In occidente, le varietà di ginseng maggiormente apprezzate sono,

  • il panax ginseng C.A. Meyer, noto anche come ginseng coreano, o ginseng asiatico: di solito, quando si parla di ginseng (o di panax ginseng) ci si riferisce a questo ginseng, che è anche il più noto;
  • il panax quinquefolium, il cosiddetto ginseng americano;
  • l’eleuteroococcus senticosus, il cosiddetto ginseng siberiano.

Queste tre varietà hanno differenti proprietà medicinali.

  • Le prime due contengono i ginsenosidi (che sono i loro più importanti principi attivi) che quella siberiana non ha.
  • Quella siberiana ha però dei principi attivi molto simili, aventi le stesse proprietà.

I ginsenosidi contenuti nel panax ginseng coreano, hanno un’efficacia salutare inferiore a quelli contenuti nel panax quinquefolius (quello americano): l’effetto ginseng coreano è notevolmente superiore rispetto a tutte le altre varietà di ginseng.

Numerosi sono gli effetti salutari, in particolare quelli di calmare l’organismo, di favorire il recupero delle energie, di migliorare la resistenza alla fatica ed allo stress, nonché  di curare i sintomi della depressione.

Il suo stesso nome panax significa «panacea», ed è indicativo del fatto che molti lo considerano una panacea contro tutti i mali.

Occorre anche precisare che ci sono due tipi di panax ginseng: il ginseng rosso ed il ginseng bianco.

Benché molti credano che si tratti di due sottospecie diverse, in realtà si tratta della stessa pianta.

La differenze derivano dai diversi trattamenti che subiscono le radici una volta raccolte.

Il ginseng rosso viene considerato quello più pregiato.
Ginseng BIO

I principi attivi del panax ginseng

il suo meccanismo d’azione

Nonostante siano state fatte approfondite ricerche sul panax ginseng, e queste abbiano confermato le sue interessanti proprietà biologiche, gli scienziati non sono ancora riusciti a capire completamente il suo meccanismo di azione sull’organismo umano.

Come vedremo più in dettaglio più avanti, oggi il panax ginseng viene utilizzato per migliorare,

  • le prestazioni atletiche,
  • la forza e la resistenza,
  • le difese immunitarie,
  • ma viene utilizzato anche per trattare il diabete,
  • il cancro,
  • l’HIV / AIDS,
  • e varie altre malattie e sintomi.

i suoi principi attivi

Responsabili degli effetti medicinali e terapeutici del panax ginseng sono i ginsenosidi, i glicosidi e la saponina.

In particolare i ginsenosidi,

  • hanno effetti adattogeni sul sistema nervoso centrale;
  • stimolano il sistema immunitario e metabolico,
  • hanno un’azione antitumorale e di prevenzione di diverse forme tumorali,
  • stimolano l’angiogenesi (ovvero la cresctia di nuovi capillari)
  • e stimolano la risposta sessuale. [1]

i suoi utilizzi

Il ginseng viene anche utilizzato,

  • nel trattamento della disfunzione erettile,
  • per aumentare gli effetti ipoglicemizzanti dell’insulina e delle sulfaniluree (farmaci utilizzati per il trattamento del diabete mellito di tipo 2)
  • e per ridurre la resistenza all’insulina nelle persone con diabete di tipo 2. [2] [3]

Recenti studi hanno inoltre dimostrato che un suo utilizzo,

  • può migliorare i sintomi della menopausa,
  • e può anche incidere positivamente sulla salute cardiovascolare delle donne in post-menopausa. [4]

Altri studi clinici randomizzati hanno segnalato che il ginseng è in grado di essere di sollievo,

  • nella sindrome da fatica cronica idiopatica (cioè fatica non dovuta a cause esterne conosciute)
  • e nell’ipersensibilità al freddo di mani e piedi nelle donne. [5] [6]

Il panax ginseng potrebbe avere anche degli effetti anticancro: alcuni studi in vitro hanno dimostrato che ginsenosidi  (un gruppo di saponine triterpeniche a struttura steroidea, presenti nella radice) hanno degli effetti anti-proliferativi.

  • Alcuni studi epidemiologici hanno evidenziato dei miglioramenti nei pazienti, con un carcinoma mammario, trattati con il panax ginseng [7][8][9]
  • Altri studi effettuati su delle donne guarite dal cancro al seno, hanno dimostrato l’esistenza di una – inversa – associazione tra il consumo di panax ginseng e la riduzione del rischio di cancro endometriale.
  • A conferma delle ottime proprietà anti-cancerogene di questa pianta, due retrospettivi studi coreani hanno evidenziato una possibile relazione tra il consumo di estratto di panax ginseng ed una riduzione dell’incidenza di tutte le tipologie di tumore. [10][11]

Tuttavia, i limiti insiti nelle modalità operative di questi studi impongono ulteriori ricerche prima che si possa confermare con certezza le proprietà antitumorali di questa radice.

Per completezza, va messo in evidenza che – dato che il ginseng ha dimostrato di avere degli effetti estrogenici – i pazienti con dei tumori ormono-sensibili dovrebbero evitarne l’uso fino a quando dalla ricerca scientifica emergano ulteriori risultati. [12]

Gli specifici impieghi del panax ginseng ad uso terapeutico

Ad integrazione di quanto appena detto circa gli effetti benefici del panax ginseng, di seguito illustriamo in modo più specifico i suoi molteplici utilizzi, ed i relativi benefici effetti che gli vengono attribuiti.

1) per trattare l’angina pectoris

Ricordiamo che l’angina: un dolore al torace provocato da un’insufficiente ossigenazione del muscolo cardiaco a causa di una temporanea riduzione del flusso del sangue attraverso le coronarie.

Alcuni studi di laboratorio hanno dimostrano che il panax ginseng può aumentare la sintesi di ossido nitrico, che è un vasodilatatore.

Tuttavia, non sono ancora stati condotti studi clinici specifici per determinare se il ginseng sia utile nel trattamento dell’angina percoris.

2) per trattare il diabete di tipo 2

Il panax ginseng, nelle persone affette da diabete di di tipo 2, può contribuire ad aumentare l’effetto dell’insulina, ed a ridurre la resistenza all’insulina stessa.

3) per trattare l’HIV e l’AIDS

Il ginseng rosso pare esercitare alcuni effetti positivi sulla terapia antiretrovirale altamente attiva (HAART – Highly Active Anti-Retroviral Therapy), eliminando la resistenza che il virus HIV oppone agli agenti terapeutici.

Alcuni studi hanno inoltre dimostrato che la somministrazione di panax ginseng a pazienti affetti da AIDS, aveva inibito la soppressione delle funzioni immunitarie e la perdita di peso, ed aveva migliorato la prognosi di questi pazienti.

4) per stimolare il nostro sistema immunitario

Ci sono stati degli studi clinici che hanno supportato questo suo impiego per stimolare il sistema immunitario: tuttavia gli effetti a lungo termine del panax ginseng non sono ancora noti.

5) per trattare alcune disfunzioni sessuali

Secondo uno studio clinico, il panax ginseng e utile per la disfunzione erettile maschile.

6) per migliorare la forza e la resistenza

Attivando il metabolismo, il ginseng è in grado di ridurre quella parte di energia assorbita che viene convertita in grasso.

Questo fatto potrebbe aumentare i livelli di forza ed energia delle persone (non siamo, però, a conoscenza di studi che confermino questi benefici).

Dosi, modalità d’assunzione, reperibilità sul mercato

dosaggio

In genere, il dosaggio raccomandato di panax gingeng varia tra i 800 mg ed i 2 g al giorno.

Questa quantità dovrebbe essere assunta per periodi di tre o quattro settimane. periodi intervallati da pause di una settimana.

modalità d’assunzione

Quando si assume il ginseng, è opportuno evitare di fare uso di altre sostanze stimolanti come -ad esempio- il tè, il caffè (incluso il caffè verde) e li guaranà, o quanto meno limitarne le dosi per evitare delle possibili interazioni/sinergie.

come lo si può trovare in commercio

Qualora aveste scelto di fare un trattamento a base di panax ginseng è essenziale porre attenzione alla qualità del prodotto che andate ad assumere.

Una discreta parte del panax ginseng che si trova in commercio (alcuni sostengono si tratti del 30% del mercato) non contiene infatti sufficienti quantità di principi attivi (in particolare di ginsenosidi).

Ciò accade perché la radice della pianta ha bisogno di almeno 6-7 anni per «arricchirsi», ma ci sono dei produttori che per risparmiare tempo non attendono così a lungo.

Questo fa si che molti degli integratori prodotti, abbiano delle concentrazioni di principi attivi troppo basse per dare gli effetti desiderati.

un buon integratore di ginseng

Un buon integratore di Panax ginseng C.A. Meyer biologico, venduto da un famoso marchio francese è il «Ginseng BIO».

Si tratta di un prodotto di qualità, che contiene il 15% di ginsenosidi e che è realmente in grado di ridare energia, forza fisica e favorire la concentrazione.

Inoltre ha un potente effetto afrodisiaco.

Le controindicazioni, e gli eventuali suoi effetti collaterali

controindicazioni

L’assunzione di ginseng, in linea generale é sconsigliata alle donne in gravidanza, in quanto si sospetta che gli estratti della radice contengano dei composti con gli effetti degli estrogeni.

Per lo stesso motivo, anche i pazienti con tumori ormono-sensibili dovrebbero evitarne l’uso.

Ne viene sconsigliato l’uso anche a chi sta assumendo i seguenti farmaci ed ormoni:

  • Inibitori della monoamino-ossidasi (MAO);
  • Insulina o sulfaniluree;
  • Warfarin od altri anticoagulanti;
  • Raltegravir (farmaco antivilale).

effetti collaterali

Ancorché venga generalmente ben tollerato, il panax ginseng potrebbe creare ad alcuni soggetti i seguenti disturbi:

  • bocca asciutta;
  • tachicardia (battito cardiaco accelerato);
  • nausea;
  • vomito;
  • diarrea;
  • insonnia;
  • nervosismo.


Ginseng BIO

 

Il ginseng nella medicina tradizionale cinese

L’utilizzo degli estratti ricavati dalle radici di ginseng risale alla notte dei tempi, specialmente nella medicina tradizionale cinese.

Nell’antica Cina infatti, in ragione delle sue incredibili proprietà medicinali, tonificanti ed energizzanti, questa pianta era conosciuta come la «radice della vita».

Secondo la medicina tradizionale cinese, il panax ginseng è considerato un potente tonico ed adattogeno «Yang», e, di conseguenza, questa medicina lo impiega in tutte le malattie che sono associate ad un perdita di energia vitale (il «Qi»).

Nell’antichità, proprio come il cordyceps e il ganoderma, anche il panax ginseng della migliore qualità era riservato ai soli imperatori.

        
    
      

  1. Attele AS1, Wu JA, Yuan CS.,  Ginseng pharmacology: multiple constituents and multiple actions. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10571242
  2. de Andrade E1, de Mesquita AA, Claro Jde A, de Andrade PM, Ortiz V, Paranhos M, Srougi M., Study of the efficacy of Korean Red Ginseng in the treatment of erectile dysfunction. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16855773
  3. Ma SW1, Benzie IF, Chu TT, Fok BS, Tomlinson B, Critchley LA., Effect of Panax ginseng supplementation on biomarkers of glucose tolerance, antioxidant status and oxidative stress in type 2 diabetic subjects: results of a placebo-controlled human intervention trial. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18355331
  4. Kim SY1, Seo SK, Choi YM, Jeon YE, Lim KJ, Cho S, Choi YS, Lee BS., Effects of red ginseng supplementation on menopausal symptoms and cardiovascular risk factors in postmenopausal women: a double-blind randomized controlled trial. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22027944
  5. Kim HG1, Cho JH, Yoo SR, Lee JS, Han JM, Lee NH, Ahn YC, Son CG., Antifatigue effects of Panax ginseng C.A. Meyer: a randomised, double-blind, placebo-controlled trial. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23613825
  6. Park KS1, Park KI2, Kim JW3, Yun YJ4, Kim SH5, Lee CH6, Park JW7, Lee JM8. Efficacy and safety of Korean red ginseng for cold hypersensitivity in the hands and feet: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21152855
  7. Kang JH1, Song KH, Woo JK, Park MH, Rhee MH, Choi C, Oh SH., Ginsenoside Rp1 from Panax ginseng exhibits anti-cancer activity by down-regulation of the IGF-1R/Akt pathway in breast cancer cells. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21748437
  8. Cui Y1, Shu XO, Gao YT, Cai H, Tao MH, Zheng W. Association of ginseng use with survival and quality of life among breast cancer patients. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16484447
  9. Shin HR1, Kim JY, Yun TK, Morgan G, Vainio H. The cancer-preventive potential of Panax ginseng: a review of human and experimental evidence. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10880039
  10. Hsu WL1, Tsai YT2, Wu CT1, Lai JN3. The Prescription Pattern of Chinese Herbal Products Containing Ginseng among Tamoxifen-Treated Female Breast Cancer Survivors in Taiwan: A Population-Based Study. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25815031
  11. Yun TK1, Choi SY. Non-organ specific cancer prevention of ginseng: a prospective study in Korea. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9698120
  12. Lee Y1, Jin Y, Lim W, Ji S, Choi S, Jang S, Lee S. A ginsenoside-Rh1, a component of ginseng saponin, activates estrogen receptor in human breast carcinoma MCF-7 cells. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12732291

Potresti essere interessato a:
Vitamine e integratori

Bacche di goji , le proprietà e le dosi giornaliere

Vitamine e integratori

La glucosamina solfato: efficacia, utilizzi, integratori

Vitamine e integratori

Salute delle ossa ed alimentazione: perché una dieta disintossicante non fa sempre bene

Vitamine e integratori

Meritene® Forza e Vitalità: le 4 versioni, dove acquistarlo, prezzi