Nutrizione

Gymnema silvestre, proprietà e benefici

La gymnema sylvestre è una pianta rampicante di grandi dimensioni diffusa nelle zone tropicali, che da secoli viene impiegata nella medicina tradizionale cinese ed in quella ayurvedica.
Anche la medicina "convenzionale" riconosce i benefici derivanti dal consumo degli estratti di questa pianta.
In particolare quelli riguardanti lipidi, glucosio nel sangue, pressione sanguigna e peso corporeo.
Gymnema-silvestre
Gli utilizzi della gymnema silvestre nel corso del tempo

Gli utilizzi della gymnema silvestre nel corso del tempo

E’ da secoli che la medicina ayurvedica e quella tradizionale cinese conoscono ed apprezzano le proprietà benefiche della gymnema silvestre nel contrastare il diabete, ma anche quelle diuretiche, antinfiammatorie, stimolanti del sistema cardio circolatorio, coadiuvanti nei regimi ipocalorici.

In tempi relativamente recenti, diversi approfonditi studi scientifici hanno infatti confermato l’efficacia della gymnema silvestre nel contrastare l’assorbimento del glucosio, e nel bilanciare il suo livello nel sangue.

Si ritiene comunemente che questo suo effetto ipoglicemizzante possa dipendere in parte dalla sua proprietà di inibire la sensazione del gusto dolce, e che il suo acido gimnemico abbia l’effetto di limitare l’assunzione di cibi dolci. [5, 6]

Le proprietà della gymnema silvestre, ed i suoi utilizzi :

Le proprietà della gymnema silvestre, ed i suoi utilizzi

Ecco, in breve, quali sono le sue proprietà terapeutiche, come si manifestano e perché vengono apprezzate.

1) proprietà anti-diabetiche, o ipoglicemizzzanti

1) proprietà anti-diabetiche, o ipoglicemizzzanti

La proprietà più rilevante, ed anche quella più conosciuta della gymnema sylvestre, e per la quale fin dall’antichità viene apprezzata, è connessa soprattutto alla cura ed al trattamento del diabete mellito tipo 2 (chiamato anche diabete mellito non insilino-dipendente).

La sua azione è in grado di produrre l’assorbimento del glucosio mediante la produzione di insulina. In questo modo abbassa in modo deciso il livello di glicemia nel sangue; [1]

2) proprietà ipocolesterolemizzanti

2) proprietà ipocolesterolemizzanti

Questa sua importante proprietà è dovuta principalmente agli acidi glicosidici, che favoriscono l’abbassamento dei livelli di colesterolo e di trigliceridi nel sangue. [7]

3) proprietà lassative e stimolanti

3) proprietà lassative e stimolanti

La gymnema sylvestre é efficace nel combattere la stitichezza specialmente nelle persone obese: è vero che la stitichezza non fa ingrassare, ma secondo molti le persone obese avrebbero il 25% in più di probabilità di sviluppare l’intestino pigro; [2] [4]

4) proprietà dimagranti

4) proprietà dimagranti

Se associata ad un regime alimentare appropriato e ad un’adeguata attività fisica, la gymnema sylvestre,

  • giova alla perdita di peso,
  • blocca l’accumulo di grassi a livello dei tessuti adiposi,
  • riduce notevolmente il desiderio di consumare prodotti dolci; [3]
5) le altre sue proprietà

5) le altre sue proprietà

  • La gymnema sylvestre, ha delle proprietà antibatteriche che sono in grado di contrastare la proliferazione di alcuni batteri, come lo staphylococcus aureus e il bacillus punissi;
  • ha delle proprietà antibiotiche che combattono le infezioni da candida; [8]
  • stimola il pancreas a produrre insulina e ad auto-riparare il proprio tessuto; [9]
  • le sue proprietà diuretiche stimolano significativamente la diuresi; [10]
  • previene l’opacizzazione del cristallino dell’occhio, una tipica patologia legata all’aumento eccessivo del glucosio;  [10]
  • ha delle proprietà anti-emorroidali, se viene applicata in soluzione topica nella zona colpita. [10, 11]
L’azione dei suoi principi attivi – Le modalità d’assunzione e le dosi consigliate

L’azione dei suoi principi attivi – Le modalità d’assunzione e le dosi consigliate

l’azione dei suoi principi attivi

L’azione ipoglicemizzante della gymnema sylvestre dipende principalmente dall’azione congiunta dei suoi principi attivi.

Dall’acido gimnemico in particolare, la cui azione pare svilupparsi, sia a livello dell’intestino bloccando il recettore per il glucosio e riducendo l’assorbimento degli zuccheri ed a livello delle papille gustative, sia mediante un’alterazione della la percezione del sapore dolce.

le dosi e le modalità d’assunzione della gymnema consigliate

dosi per trattare il diabete e per per dimagrire:

assumere da 500 a 1.000 mg di estratto secco al giorno, in compresse o in capsule, due volte, a metà mattina e a metà pomeriggio.

dosi in caso di sovrappeso:

per un periodo non inferiore ai 2 mesi, prendere da  50 a 250 mg di estratto secco in tavolette al giorno, 60 minuti prima dei pasti principali.

dosi e le modalità per preparare le tisane:

1 cucchiaio di foglie secche essicate per fare tisane da assumere da 1 a 3 volte al giorno. Le modalità per la loro preparazione sono le seguenti: portare ad ebollizione per 10 minuti,  200 ml di acqua con il preparato di gymnema, filtrarlo prima dei consumarla (cosa che deve avvenire quando la tisana è tiepida).

dosi per combattere il diabete di tipo 2:

30 gocce di tintura madre (una preparazione liquida, ottenuta esaurendo la gymnema silvestre con un opportuno solvente) da assumere 2 o 3 volte al giorno, diluite in acqua.

I possibili suoi effetti collaterali

I possibili effetti collaterali delle gymnema sylvestre

Allo stato, sono ancora in fase di approfondimento gli eventuali possibili effetti collaterali della gymnema silvestre.

Si consiglia ai soggetti che hanno un alto tasso di zuccheri nel sangue, o che hanno comunque un tasso superiore alla media, di consultare il medico prima di iniziarne l’assunzione.

Ciò perché il diabete (chiamato anche sindrome diabetica) è legato molto a dei fattori di carattere soggettivo e – di conseguenza – l’utilizzo di un integratore a base di gymnema syilvestre può avere degli effetti diversi da soggetto a soggetto.

Alcuni studi, hanno riscontrato un aumento della loro pressione sanguigna.

In rari casi si sono verificati degli episodi di sudorazione eccessiva accompagnata da tremori.

Ancora più raramente, casi di soggetti in stato confusionale con difficoltà nel parlare.  [10]

Non sono stati invece segnalati degli episodi d’intolleranza alla sua assunzione durante la gravidanza, e nella successiva fase di allattamento.

Ad ogni modo, a scopo meramente precauzionale, si consiglia di non eccedere nel dosaggio, e di rivolgersi al medico al minimo effetto non consueto.

Si suggerisce anche di sospenderne il consumo in prossimità di un intervento chirurgico, particolarmente se l’intervento in questione fosse in grado di alterare il normale tasso glicemico.

Se ne sconsiglia l’uso da parte dei soggetti in trattamento antidepressivo, e da parte di quelli allergici all’asclepiade (un arbusto ramoso dai fiori rosa o bianchi).

Gli integratori a base di gymnema silvestre

Gli integratori a base di gymnema sylvestre

Qualunque sia la forma che sceglierai per assumere degli integratori a base di gymnema silvestre, assicurati che quelli che intendi acquistare siano titolati almeno al 25% di acido gymnemico.

Tieni presente, che una sola capsula da 500 mg titolato al 25%, genera 125 mg di principio attivo: ricordati perciò di questi di dati in modo da poter assumere la “giusta misura” che desideri.

Anche gli integratori di gymnema, non dovrebbero avere dei conservanti, degli eccipienti, dei coloranti, o altri prodotti riempitivi ed allergizzanti.

possibili loro interazioni coi farmaci

I soggetti che intendono assumere gymnema silvestre in abbinamento con dei farmaci ipoglicemizzanti per via orale, od insulina, devono prestare molta attenzione perché potrebbero avere un deciso e rischioso abbassamento del livello di zuccheri nel sangue.

I possibili sintomi (quelli più frequenti) che derivano dall’assunzione di integratori a base gymnema sono,

  • un aumento notevole dell’appetito,
  • un aumento della sensazione di ansia e della frequenza cardiaca,
  • stati di confusione mentale,
  • una sensazione di spaesamento,
  • nonché tremori diffusi.

Per una attenta valutazione della sua possibile interazione con altri farmaci, e per eventuali variazioni nei dosaggi, rivolgiti al tuo medico curante o ad  uno specialista.

Che tipo di pianta é

Che tipo di pianta è, e dove si trova in natura

La gymnema silvestre trova il suo habitat naturale in India ed in Pakistan, ma è anche diffusa nelle foreste tropicali dell’Africa, dell’Australia e dell’Asia.

E’ una pianta rampicante di dimensioni rilevanti, originaria del continente indiano: variamente e fittamente ramificata si inerpica fino alla sommità degli alberi più alti.

Le sue foglie sono di forma ovale o elittica, pubescenti su entrambi i lati, dal sapore piuttosto amarognolo ed acre.

I suoi fiori sono di un intenso colore giallo e campanulati, e si raggruppano in racemi peduncolati.

Cenni storici e curiosità

Brevi cenni storici e curiosità

Risale a circa 2.000 anni fa l’uso della gymnema sylvestre per trattare il diabete.

Gli indiani già nei tempi più remoti masticavano le foglie gymnema sylvestre non appena colte e, ancora oggi, la coltivano nei giardini di casa per questo uso.

In India la gymnema sylvestre è conosciuta, col nome sanscrito di meshashringi, madhunashini, e col nome hindi di gur-mar che in quella lingua significa «il distruttore di zuccheri».

Oltre che nella cura del diabete, la medicina ayurvedica utilizzava la pianta nelle patologie degli occhi come, ad esempio, nella cataratta.

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