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Olio di borragine: antiossidante, antifiammatorio, ma non solo

Borragine e olio di borragine

La borragine e l’olio di borragine

La borragine è una pianta erbacea i cui fiori e le cui foglie, così come pure l’olio ricavato dai suoi semi, vengono utilizzati in ambito alimentare, in ambito cosmetico, ed anche come rimedi terapeutici naturali.

Le foglie e le corolle della borragine sono impiegate in cucina per la preparazione di frittelle e di zuppe. Ne viene sconsigliato l’uso alimentare allo stato crudo.

La borragine contiene una buona quantità di vitamine e sali minerali, in particolare vitamina C e potassio.

L’olio di borragine: in questo articolo tratteremo in modo particolare dell’olio ottenuto dalla spremitura a freddo dei semi della borago officinalis, la borragine appunto. Si tratta di un olio giallo chiaro, non molto saporito, che non ha di norma controindicazioni particolari.

Le proprietà dell’olio

Le proprietà e l’azione benefica dell’olio di borragine

Vediamo in sintesi quali sono le proprietà, come agisce, e quali sono i benefici effetti dell’olio di borragine. [1]

 1.   Antinfiammatoria

L’olio di semi di borragine contiene un’acido grasso, chiamato acido gamma-linolenico (GLA) che pare avere effetti anti-infiammatori. L’acido gamma-linolenico (GLA) è presente in quantità molto piccole in alcune piante commestibili, quali le verdure a foglia verde ed alcuni frutti a guscio.

Dopo il periodo dell’allattamento al seno in cui la su fonte più significativa è data dal latte materno, la maggior parte delle persone assume dosi molto basse di GLA attraverso la sola alimentazione. Dato che l’olio di borragine è una delle migliori fonti naturali di acido gamma-linolenico (GLA), lo si utilizza anche per colmare questa carenza.

L’acido gamma-linolenico (GLA), è un acido grasso essenziale omega-6, come il suo precursore acido linoleico (il più abbondante acido grasso polinsaturi nell’epidermide), è noto per avere un effetto positivo, sia sulle infiammazioni [3], sia sui complessi meccanismi dell’invecchiamento (effetto anti-aging).

Gli acidi omega-3 e gli omega-6 hanno un ruolo importante nella lotta contro le malattie perché aiutano a controllare il rilascio di molecole che sono responsabili delle risposte infiammatorie da parte del nostro organismo.

Oltre che nel controllare la risposta immunitaria, l’acido gamma-linolenico (GLA), tra le altre cose ha anche effetti positivi sulla morte cellulare programmata (apoptosi) delle cellule tossiche. Una volta che entra nel corpo, il GLA viene convertito in una sostanza, chiamata acido Dihomo-γ-linolenico (DGLA), la quale agisce come un precursore di prostaglandine e leucotrieni, due composti prodotti dal nostro sistema immunitario chiamati “ormoni ad azione localizzata”. Si pensa che l’acido Dihomo-γ-linolenico (DGLA) possa ridurre le infiammazioni.

Per questo motivo, l’ olio di borragine viene utilizzato anche per il ruolo che svolge nel ridurre i sintomi di diverse patologie infiammatorie e di quelle legate all’età, tra cui l’artrite, l’eczema atopico ed i disturbi respiratori. Sembrano avere risultati migliori le persone che assumono acidi grassi omega-3 anti-infiammatori associati a trattamenti a base olio di borragine.

2.   Antiossidante

L’olio di borragine potrebbe avere effetti antiossidanti. [6L’olio di semi di borragine, in particolare l’acido-linolenico (GLA), hanno proprietà anti-mutagene [2]  e capacità antiossidanti in grado di combattere la crescita delle cellule cancerose.

In alcuni studi di laboratorio, sia l’acido-linolenico che l’olio di borragine hanno dimostrato di essere citotossici a danno delle cellule tossiche, e di prolungare la durata di vita di quelle sane.

Grazie alle sue capacità di contenere i danni genetici ossidativi che causano le infiammazioni, un’integrazione alimentare con l’olio di borragine è indicata per la protezione del DNA e per il trattamento del cancro. [7]

3.   La sua azione nelle affezioni della cute

L’olio di borragine assunto per via orale ha molti effetti benefici su molte affezioni della cute, quali la dermatite seborroica, la psoriasi e la dermatite atopica. [5] Sono state rilevate anche riduzioni di rossori, di rugosità e di evaporazione trans epidermica, e di secchezza della pelle.

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Impieghi terapeutici

Gli impieghi a scopi terapeutici della borragine

Quanto agli utilizzi a scopi terapeutici della borragine,

I fiori e le foglie di borragine sono utilizzate per trattare, [1]

  • la febbre,
  • la tosse,
  • la depressione.

L’olio di semi di borragine è utilizzato per trattare,

  • alcuni disturbi della pelle, quali: eczema, dermatite seborroica, neurodermite,
  • l’artrite (RA),
  • lo stress,
  • la sindrome premestruale,
  • il diabete,
  • il disturbo da deficit-attenzione e iperattività (ADHD),
  • la sindrome acuta da distress respiratorio (ARDS),
  • i problemi di alcolismo,
  • il dolore ed gonfiore (infiammazione),
  • malattie cardiache e ictus (prevenzione);

La borragine è utilizzata anche per trattare,

  • un disturbo ormonale chiamato insufficienza surrenalica,
  • per “purificare il sangue,”
  • per aumentare il flusso di urina,
  • per prevenire l’infiammazione dei polmoni,
  • come sedativo,
  • per favorire la sudorazione,
  • per aumentare la produzione del latte materno,
  • nel trattamento della bronchite e del raffreddore.
Impieghi cosmetici

Gli impieghi della borragine nel campo cosmetico

Quanto agli utilizzi a scopi cosmetici e di cura della pelle, la la borragine viene,

  • applicata sulla pelle dei neonati per trattare la dermatite seborroica infantile e per ammorbidire la loro pelle,
  • utilizzata nel settore cosmetico in molti prodotti per la cura della pelle.
Impieghi alimentari

Gli impieghi della borragine a scopi alimentari

Quanto ai suoi utilizzi nel campo alimentare, la borragine è apprezzata,

  • nelle minestre,
  • nei ripieni di ravioli e carni,
  • o lessata e passata in padella con aglio, olio, acciughe dissalate e un pizzico di finocchio selvatico.

Attenzione: Come già detto, viene sconsigliato l’uso terapeutico di foglie e fiori di borragine allo stato crudo in quantità rilevanti. E ciò in ragione del fatto che i petali e le foglie crude conterrebbero, in quantità non ancora ben definite, alcaloidi pirrolizidinici, a potenziale attività epatotossica e cancerogena. [4]

Interazioni con farmaci – effetti collaterali

Interazioni della borragine coi farmaci, e possibili effetti collaterali

Anche se viene ritenuto generalmente sicuro sia per uso interno che esterno, l’olio di borragine interagisce con alcuni farmaci, ed ha i potenziali effetti collaterali che riteniamo opportuno portare alla tua attenzione.

  1.  La borragine può causare in alcune persone effetti collaterali a livello intestinale, tra cui cui feci molli, diarrea e gonfiore.
  2. Si è sviluppato un certo dibattito circa la possibilità che alcuni componenti presenti nella borragine possano essere dannosi per il fegato.
  3. Le donne in gravidanza non dovrebbero utilizzare l’olio di borragine.
  4. L’olio di borragine ha la capacità di agire come anche  un anticoagulante, quindi non è adatta a chi assume farmaci anti-coagulanti come l’aspirina o warfarin.
  5. Inoltre, chi in passato ha avuto convulsioni, è importante che parli col suo medico curante prima di utilizzare l’olio borragine dato che potrebbe interagire coi farmaci anti epilettici.

 

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